COVID Insights, Perspectivas 04.30.2020

As escolas K-12 fazem parte da nossa estratégia COVID? Eles deveriam estar.

Por Rachael Dumas, Gerente de Conhecimento de Pesquisa, Associada; Erika Eitland, Analista de Pesquisa; Brooke Trivas, diretora; e Steve Turckes, diretor

Esta história faz parte da nossa série de insights sobre o impacto da pandemia COVID-19.

O sistema de saúde dos EUA está em um ponto de ruptura perigoso. À medida que a pandemia COVID-19 continua a atacar nossos hospitais e trabalhadores médicos, as previsões atuais indicam que a situação persistirá e pode piorar para algumas áreas. As autoridades locais estão se esforçando para identificar outras instalações que podem ser adaptadas ou convertidas em hospitais improvisados. Exemplos incluem o Javits Center e o Queen’s Aqueduct Racetrack em Nova York, e os salões de residência da U.C. San Diego e o Centro de Convenções de Santa Clara, na Califórnia. Mas e as comunidades que não têm uma grande instalação vazia que podem reutilizar imediatamente?

A resposta está escondida à vista de todos. Mais de 98.000 prédios de escolas públicas K-12 em todo os EUA estão atualmente vazios e provavelmente permanecerão ociosos até este verão devido aos fechamentos provocados pelo surto do COVID-19. Distritos em todo o país estão respondendo a necessidades comunitárias sem precedentes, continuando a servir café da manhã e almoço para centenas de milhares de estudantes diariamente. Essas instalações são uma válvula de alívio ideal para um sistema de saúde sobrecarregado, e as autoridades estaduais e locais devem priorizá-las como tal.

Grandes espaços abertos, como ginásios escolares e lanchonetes — que normalmente variam em tamanho de 4.000 a 20.000 metros quadrados — podem ser transformados em áreas médicas temporárias ou centros de distribuição.
Billerica Memorial High School em Billerica, Massachusetts

Eis o motivo. Geralmente, a localização, layout, variedade de tipos de espaço, estilo de construção e comodidades exteriores dos modernos campi educacionais K-12 os tornam relativamente fáceis de reutilizar. Grandes espaços abertos, como ginásios escolares e lanchonetes — que normalmente variam em tamanho de 4.000 a 20.000 metros quadrados — podem ser transformados em áreas médicas temporárias ou centros de distribuição. Salas de aula, espaços multiuso, cozinhas, escritórios e suítes de enfermagem escolares também podem ser adaptados para acomodar testes médicos, postos de enfermagem, serviço de alimentação, lavanderia e áreas de pacientes. Na verdade, uma sala de aula típica de 800 a 900 metros quadrados pode fornecer espaço para áreas de seis a sete pacientes semi-privados. Para colocar isso em perspectiva, uma escola primária média de 500 alunos geralmente tem 25 salas de aula gerais, enquanto uma escola pública maior poderia ter até 100 salas de aula gerais com uma variedade de espaços maiores compartilhados. E as escolas têm vários banheiros.

As instalações k-12 mais novas podem ter a capacidade de ativar displays audiovisuais para fornecer dados em tempo real.
Lisle Elementary School em DuPage County, Illinois

As escolas podem atender às necessidades adicionais de cuidados de saúde instalando paredes ou cortinas divisórias temporárias para a privacidade dos pacientes, e usando os sistemas mecânicos existentes dos edifícios em combinação com mecanismos de escape baseados em janelas para circular ar fresco nas salas dos pacientes. As instalações k-12 mais novas podem ter a capacidade de ativar displays audiovisuais para fornecer dados em tempo real, usar geradores para áreas e equipamentos essenciais e transportar macas e equipamentos usando elevadores de carga.

A proximidade de uma escola rural ou suburbana com o coração de sua comunidade também a torna uma alternativa ideal para pacientes que, de outra forma, precisariam viajar para hospitais superlotados e sobrecarregados. Se a saúde e a higienização são uma preocupação, considere que o controle completo das infecções e as melhores práticas de descontaminação comumente utilizadas em ambientes de saúde também podem funcionar em prédios escolares.

Também devem ser consideradas as extensas superfícies externas de uma escola, como estacionamentos, áreas de entrega e campos atléticos. Esses espaços podem acomodar testes de drive-through e farmácias, áreas de triagem de pacientes e necessidades gerais de estacionamento. Estruturas temporárias como contêineres, tendas e edifícios modulares também podem atender às necessidades de transbordamento. O Corpo de Engenheiros do Exército organizou um plano para readequar campos de futebol, que podem acomodar oito estações de enfermeiras, 120 cápsulas de pacientes e todos os espaços de apoio auxiliar necessários para suportar as funções do COVID-19.

Também devem ser consideradas as extensas superfícies externas de uma escola, como estacionamentos, áreas de entrega e campos atléticos.
Billerica Memorial High School em Billerica, Massachusetts

A prática de repor nossos prédios escolares para atender às necessidades de nossas comunidades além da educação estudantil não é novidade. Durante décadas, nossas instalações públicas do K-12 forneceram serviços sociais, forneceram refeições para estudantes subservientes, atuaram como destinos temporários para a saúde básica e assistência odontológica, e forneceram abrigo e alívio durante desastres naturais.

Hoje, enquanto lutamos contra uma crise de saúde global sem precedentes e que se agrava, nossa escolha de usar ou deixar de lado os prédios escolares vagos e ociosos de nossa nação como locais de cuidados alternativos pode significar a diferença entre a vida e a morte para milhares de americanos. Além disso, à medida que o desemprego continua a aumentar, o acesso às necessidades humanas básicas, como comida e água, também se tornará urgente; um edifício escolar devidamente reaproveitado pode dobrar como um centro centralizado de armazenamento e distribuição para esses recursos críticos.

Felizmente, arquitetos e designers de todo o país já estão se mobilizando para elaborar soluções de emergência. Estamos contando com décadas de experiência e experiência na redesenho de edifícios existentes para novos e diferentes usos, fazendo parcerias com municípios estaduais e locais, administradores de saúde e médicos. Se você acha que a escola da sua comunidade seria uma boa candidata para a redefinição temporária, entre em contato com seu prefeito ou seu governador, e seu distrito escolar.

Pedimos que você e nossos líderes públicos considerem essa alternativa.