Perspectivas 09.02.2020

Aprendendo com um passado doloroso: como projetar para a equidade racial e social

Durante séculos, o planejamento e o design urbano americanos têm servido como uma ferramenta branca para consolidar o poder e suprimir diversas vozes de Negros, Indígenas e Povos de Cor (BIPOC). Desde o início da escravidão nos anos 1600 até a nossa era moderna, esse poder tem sido usado para enfraquecer, desmantelar e destruir comunidades bipoc — para privá-los de recursos básicos e direitos humanos, da comida e da água à saúde e à educação.

Hoje, o movimento Black Lives Matter tornou-se a iniciativa de justiça social mais difundida desde o movimento dos direitos civis dos anos 1960. E a indústria de arquitetura e design — que continua a ser predominantemente branca, predominantemente masculina — está enfrentando um acerto de contas: devemos reconhecer as iniquidades que nossa indústria criou e apoiou, e devemos agir, agora, para corrigir os erros do passado. Devemos trabalhar diligentemente para trazer justiça, equidade, diversidade e inclusão (JEDI) para as próprias instituições arquitetônicas que foram cúmplices na perpetuação do racismo sistêmico.

Aqui estão quatro maneiras que designers individuais e a profissão de design em geral podem fazer isso:

  1. Desaprender tudo o que você pensou que sabia, em seguida, reaprender

As escolas de arquitetura nos ensinam a reverenciar e imitar tradições de design eurocêntricos e padrões de beleza. Podemos ter a oportunidade de fazer um único curso dedicado inteiramente ao trabalho de um arquiteto branco, como Le Corbusier, mas temos pouquíssimas oportunidades de estudar design não europeu (e, se o fizermos, geralmente faz parte de um curso como “Arquitetura do Leste da Ásia” ou “Arquitetura Islâmica”). Isso reforça um canhão arquitetônico inerentemente falho, que tudo, mas garante que entremos na profissão de design com uma visão de mundo distorcida e limitada.

“Eu não fui ensinado na escola que a política se entrelaçava com a arte da arquitetura. Estudamos figuras famosas como Frank Lloyd Wright, figuras que estavam tão dissociadas com as veias perigosas e isolante em que seus projetos estavam trabalhando”, diz Maurice Cox, comissário do Departamento de Planejamento e Desenvolvimento de Chicago. “No entanto, aprendemos a reverenciá-los, sem examinar suas consequências políticas.”

Cox, um arquiteto por formação, bem como um afro-americano, diz que para projetar para a equidade racial e social hoje, devemos conscientemente desaprender tudo o que aprendemos no passado — e depois nos esforçar para reaprender através de um contexto social e histórico mais amplo. Ele está entre um número crescente de líderes do setor de design que condenam o modelo educacional por sua Eurocentricidade. Eles argumentam que, além de distorcer a compreensão dos alunos sobre a excelência do design, isso desencoraja os alunos do BIPOC, especificamente, de seguir carreira na profissão. E isso significa menos diversidade no corpo discente, o que significa menos diversidade no pipeline de talentos.

“Trata-se de ter corpos (negros) na sala”, diz Kofi Boone, vice-presidente da Landscape Architecture Foundation e professor de arquitetura paisagística da NC State. “Os estudantes negros precisam sentir que têm um lar para explorar, um conforto e sensação de inclusão, antes que eles possam realmente experimentar e desafiar o status quo.”

“Você não pode projetar para o mundo se não for do mundo”, acrescenta Cheryl Durst, CEO da International Interior Design Association (IIDA).

  1. Engajar a comunidade para efetivar mudanças positivas

Quando projetamos um novo edifício, parque ou complexo, é inevitavelmente no bairro de alguém. Dessa forma, arquitetos são injetados no tecido da vida das pessoas. Qualquer mudança nesse tecido será sentida em ondulações que fluem muito mais longe do local ou da própria construção.

“Agora, nós não temos um sistema que recompensa os designers a se envolverem politicamente com seu trabalho”, diz Cox. Infelizmente, “isso leva os designers a trabalhar em um vácuo, sintonizados em sua pequena fatia de um projeto que (sem o conhecimento deles) faz parte de um esquema de gentrificação ou renovação em toda a vizinhança”.

A pesquisa adequada, a compaixão e o engajamento público, diz Cox, são fundamentais para garantir um novo apoio ao desenvolvimento, em vez de gentrificações, um bairro existente. Em outras palavras, devemos abrir nossos olhos e ver o quadro geral. Devemos olhar além de um edifício ou projeto estamos trabalhando. Devemos nos envolver ativamente com os membros da comunidade — desde a realização de sessões de visão e workshops até ter diálogos abertos e discussões na prefeitura — para dar-lhes uma voz no processo de tomada de decisão.

Um exemplo de engajamento com a comunidade para realizar mudanças positivas é o Destination Crenshaw, um museu de arte ao ar livre de 1,3 milhas que está sendo construído no coração do Sul de LA que celebra as contribuições culturais significativas da comunidade negraY. Tele projeta é a resposta criativa do bairro à decisão da Prefeitura de Los Angeles de executar um trem de vlt através da comunidade — o único trecho da linha que cortes através de uma área comercial movimentada na ruanível.

“Isso era muito mais do que um edifício individual a ser projetado ou parque para ser disposto. Destino Crenshaw reuniu comunidades inteiras, e suas vozes deram origem a um projeto que era uma obra cultural preservação”, diz Kenneth Luker, um design principal em Perkins e Will.

  1. Capacitar indivíduos a transformar suas paisagens urbanas

Às vezes, quando se trabalha dentro de comunidades apertadas que foram sujeitas à gentrificação ou à “eliminação cultural” apoiada pela política, como Luker descreve, mesmo o desenvolvimento com a melhor das intenções pode encontrar forte resistência.

Por exemplo, melhorias paisagísticas destinadas a criar mais espaço público e acesso à vegetação são muitas vezes vistas como uma ameaça, diz Boone, porque as pessoas as interpretam como importações estrangeiras que não abordam as necessidades, desejos ou história específicas do bairro local.

No entanto, Boone acredita que os designers podem aprender muito com essas comunidades apenas ouvindo. E, com seu conhecimento recém-adquirido, eles podem trabalhar com membros da comunidade para cultivar sua terra e usá-la para melhor seu espaço físico. É. uma questão de mostrar a eles que a arquitetura paisagística pode ser “um ato de recuperação”, diz ele. O resultado pode ser qualquer coisa, desde projetar jardins comunitários que cultivam frutas, legumes e flores, até a instalação de bancos de parque e outros móveis ao ar livre, até a transformação de paredes de tijolos ou concreto em exuberantes e belas “paredes verdes”.

  1. Abrace a equidade social — então torne-se seu maior campeão

Mesmo quando projetamos lugares que são ostensivamente abertos e bem-vindos a todos, os membros da comunidade BIPOC muitas vezes lidam com sentimentos de exclusão — um vestígio da era da segregação que reverbera até hoje.

“O acesso não é apenas físico: vai muito além de uma porta destrancada”, diz Durst.

Por exemplo, não é incomum para pessoas negras e marrons para se sentir indesejado em muitos dos museus e teatros de arte “alta cultura” da América, que são percebidos como instituições majoritariamente brancas. Medos profundamente internalizados de invasão ilegal — e suas consequências violentas, se não mortais — são uma consequência persistente de Jim Crow leis, e foram passados de geração em geração..

É por isso que é tão importante incorporar a noção de equidade em conversas e ações em torno da diversidade e inclusão. Todos devem ter agência igual, diz Durst, e arquitetos e designers têm um papel único a desempenhar para garantir que isso aconteça — não apenas através de seu trabalho concluído, mas também através de sua intençãon.

“A equidade é pessoal“, diz ela. “Vem de dentro.”

Em outras palavras, equity significa que avaliamos expressões culturais construídas com a mente aberta, tendo tempo para entender o papel de History em exclusãoracial, bem como os efeitos que persistem hoje.