Perspectivas 02.12.2020

Urbanismo de Rapproachement: Uma Exploração no Rewilding de Jackson, Mississippi

por West Pierce

Nasci em uma cidade insular costeira – Galveston, no golfo do México, perto de Houston, Texas. No entanto, a maior parte da minha vida foi passada em subúrbios fechados. Eu morava em bairros com 1/2 acre de metros, e mais lugares rurais com dez ou mais acres para explorar. Essas paisagens rurais e selvagens foram inspiradoras – com sua beleza e ordem fluida de habitats variados e espécies residentes. No entanto, o ambiente urbano adjacente consistia em cruzamentos vastos e muitas vezes vazios, estradas esparsas, estacionamentos e shoppings de strip. Sonhei com cidades maiores e mais densas nos Estados Unidos e em outros países e me perguntei se os dois espaços poderiam ser fundidos em um todo mais coeso.

Colinas rochosas, pastagens, florestas e fazendas pontilham a paisagem
Colinas rochosas, pastagens, florestas e fazendas pontilham a paisagem do Tennessee médio nos arredores de Columbia e Nashville.

Terminando minha educação arquitetônica na cidade de Jackson, Mississippi, encontrei um ambiente urbano familiar que apenas possui os ossos de uma densidade esquecida e vibração. Infelizmente também possui os ossos de uma riqueza ecológica esquecida. Desenvolvida em um blefe do rio Pearl que atravessa o centro do Mississipi, marcando uma região conhecida como planícies de baixa, a cidade por padrão tem uma relação próxima com um rico e fluido habitat de pântanos de cipreste e vasta seleção madeireira. Historicamente, a ondulação do rio forneceu não apenas materiais de construção, mas também rica diversidade de solo e espécies para a agricultura e a colheita de jogos selvagens. No entanto, nas últimas décadas, o que antes era uma via biológica tornou-se um habitat isolado e negligenciado bem em seu backdoor. Os córregos que atravessam Jackson foram relegados a becos de volta ou retrovertidos e afundados abaixo do solo. A cidade agora marcha sobre o biotope que já foi moldada, e sofre as consequências incapacitantes de inundações constantes, e bases ruins para construção e infraestrutura. O desenvolvimento urbano mais recente está indiscutivelmente na raiz de questões ecológicas maiores, como eutrofização e escassez de espécies mais a jusante e em todo o estado.

Meus interesses me levaram a buscar pesquisas sobre lugares urbanos e selvagens e aprofundar ainda mais minha compreensão através do trabalho de autores como Thoreau, Aldo Leopold, John Muir, e mais recentes autores e ecologistas como William Denevan, E. O. Wilson, Michael Rozenzweig e William Cronnon. Através desse processo fiquei impressionado com a ideia de re-selvagem, não apenas paisagens rurais, mas urbanas, e descobrindo que uma relação holística entre os dois exigiria uma abordagem política e pragmática. O termo aproximação, portanto, emprestou-se a uma compreensão diferente do urbanismo que incluiria o deserto em sua visão.

Rio sinuoso através da paisagem rural
Florestas densas e hidrovias ondulantes caracterizam a paisagem perto do golfo do sudeste do Texas.
Diagrama paisagístico
Zona de Aproximação: Nível Animaliano
O foco do plano de aproximação exibindo Town Creek enquanto se move pelo centro de Jackson antes de se alimentar no rio Pearl.

O urbanismo de aproximação busca não apenas mitigar questões urbanas, infraestruturais e ecológicas encontradas em Jackson, mas utiliza a cidade como local para aplicação e teste de um modelo para um tipo alternativo de urbanismo. Explora a noção de que as cidades são construídas dentro de ambientes naturais, em vez de em cima delas, e que o que é urbano não precisa ser antitético para o deserto. Esta pesquisa representa uma introdução a um modelo teórico para uma abordagem em escala regional para refletir de forma mais holística o elo entre ambientes urbanos e selvagens. No artigo exploro uma definição alternativa do deserto como algo que inclui a vida humana, e defino o urbanismo de aproximação como o restabelecimento de relações harmoniosas entre urbanos e selvagens e ambientes para benefício mútuo sustentável.

Neste artigo, são utilizadas uma revisão biblioística da pesquisa atual, iniciativas políticas e trabalhos de design contínuos para informar o urbanismo de aproximação, e diversas restrições quanto ao desenho de espaços para espécies não humanas. Esses diretores são então desenvolvidos e explicados com referência ao contexto em torno de Jackson, Mississippi. O plano de aproximação de Jackson é ilustrado através de representações visuais de dados do SIG e descrições dos vários elementos que estão incluídos no plano. Posteriormente, o aplicativo é discutido e avaliado com base em sua capacidade de lidar com restrições colocadas por ambientes urbanos interconectados e biotopes ecológicos saudáveis. A capacidade do plano de lidar com essas restrições de forma produtiva tanto para espécies humanas quanto não humanas é avaliada em referência a questões amplas sobre a natureza e o urbano, incluindo como as cidades podem ser boas vizinhas ao contexto ecológico circundante ; ou como as cidades, e não apenas edifícios, poderiam se tornar mais sustentáveis e benéficas para os seres humanos e para o meio ambiente.

Diagrama de corte da orla urbana
Elevações da seção da ponte
Duas seções através da zona de aproximação exibindo duas das quatro pontes propostas sobre o Riacho da Cidade.

Depois de completar grande parte desta pesquisa, tive o prazer de fazer uma mudança para minha próxima cidade para exploração – Seattle, Washington, onde descobri que posso viver com um pé em cada mundo. Também descobri que o deserto revigora o ambiente urbano de Seattle, e a densa qualidade dos ambientes urbanos aqui me permitem apreciar ainda mais o deserto. Seattle é conhecida não apenas por seus bairros andáveis e vibrantes, mas também por suas vistas incríveis, e proximidade com montanhas e oceanos. A massa terrestre que compõe Seattle e lhe dá toda a sua nuance e densidade é moldada por vastas forças ecológicas da região. A natureza selvagem se arrasta por parques e praias, riachos e rios que percorrem centros urbanos, e miríades de trilhas que muitas vezes distinguem um bairro do outro. Além disso, o rico patrimônio arquitetônico da cidade relativamente jovem é espelhado por uma rica herança de espaços de parques que são em grande parte devidos aos próprios irmãos Olmstead.

Embora Seattle não necessariamente simbolize o tipo de aproximação que poderíamos imaginar entre selvagem e urbano, ele oferece um vislumbre de uma bela realidade que poderia ocorrer se as cidades fossem planejadas de olho em todas as espécies que eles efetivam, em vez de simplesmente sua população humana. Além disso, embora não seja uma cidade fechada, mas uma cidade costeira, Seattle fornece um tipo de exemplo que lugares mais sondados poderiam aprender de onde os litorais são substituídos por vias navegáveis urbanas, e o vasto mar de entrada é substituído por uma expansão urbana implacável. Enquanto as cidades costeiras serão moldadas por forças naturais, as cidades sem litoral (Conselho Nacional de Pesquisa de 2002) muitas vezes moldam os biotopes em que residem. Esta proposta para Jackson, MS é uma apresentação do urbanismo de aproximação como uma estratégia conceitual que poderia ser adaptada em outras cidades sem litoral e nos diversos biotopes que residem dentro e forma.

Diagrama de ponte com pedestres acima e vida selvagem abaixo
Seções de Parede
Seções de parede expandidas e construídas na fronteira entre espaços humanos e animalianos.
Confira a pesquisa da West na ENQ, publicada pelo Conselho do Consórcio de Centros de Pesquisa Arquitetônica
Citação

Conselho Nacional de Pesquisa. 2002. Elevação do Nível do Mar e Desastres Costeiros: Resumo de um Fórum.
25 de outubro de 2001, Washington DC. Washington, DC: A Imprensa Nacional das Academias. https://doi.org/10.17226/10590.