Então você acha que sabe o que significa ESG?

Dois especialistas ajudam a decifrar a palavra-chave mais incompreendida atualmente no mundo dos negócios.
Line drawing that symbolizes the environmental, social, and governance components of ESG

ESG é a palavra-chave dos negócios do momento. Em um diálogo moderado pela diretora de sustentabilidade da Perkins&Will Kathy Wardle, dois especialistas ajudam a decifrar o que isso realmente significa.

Headshot Chip
Chip DeGrace é diretor de design na Interface, uma fabricante global de pisos de alto desempenho.
Kathy Wardle: ESG – sigla para Environmental, Social, and Governance (Meio Ambiente, Social e Governança) – é um acrônimo proveniente do mundo financeiro. É um termo guarda-chuva que engloba tudo, desde sustentabilidade até responsabilidade corporativa, e dá aos investidores uma maneira de medir as empresas por mais do que apenas seus lucros. Como você explica ESG para pessoas do universo do design?

Chip DeGrace: ESG se tornou o termo da moda para falar de seus negócios de forma holística. Por destacar seus impactos, ética e integridade moral, ele mostra como as empresas podem fazer negócios de uma maneira melhor. Nosso fundador, o falecido Ray Anderson, sempre disse que o negócio não existe para ter lucro; ao contrário, o negócio tem lucro para existir a serviço de uma missão maior.

Headshot : Jennifer Leitsch
Jennifer Leitsch é diretora administrativa de mudança climática e serviços de sustentabilidade da EY, uma empresa global de contabilidade e consultoria.

Jennifer Leitsch: Do ponto de vista comercial, você quer reduzir o risco e aumentar a receita. A ESG analisa como a posição financeira de uma empresa é impactada por questões ambientais, suas práticas corporativas e sua ética empresarial. Este impacto pode ser positivo ou negativo. Para uma empresa na indústria de design, pode haver uma oportunidade de oferecer materiais de construção com baixo teor de carbono ou projeto para eficiência energética. Por outro lado, dependendo das práticas históricas de uma empresa, a divulgação do ESG poderia colocar uma empresa em risco por danos à reputação e mudar as preferências dos consumidores. A sustentabilidade é muito semelhante, mas tem mais a ver sobre como sua organização impacta o mundo ao seu redor. É importante pensar em ambos os lados.

KW: Qual seria a parte mais importante da ESG?

CD: A área de maior preocupação é a mudança climática, não apenas para as empresas, mas para toda a comunidade. Felizmente, as emissões de gases de efeito estufa são algo que as empresas podem entender, e agora temos dados muito melhores sobre elas. Para as empresas que estão tentando reduzir suas emissões de carbono, a oportunidade é maior e está mais fácil de agir do que nunca. Usamos a natureza como modelo, não necessariamente para que as coisas sejam abertamente naturais, mas pensando em como somos parte de um ecossistema: a conectividade de nossos impactos e das pessoas em nossas cadeias de fornecimento.

Nossos produtos são baseados principalmente no petróleo, por isso estamos sempre trabalhando em soluções que proporcionam o mesmo nível de desempenho. Desenvolvemos uma nova plataforma de suporte que utiliza conteúdo reciclado e de base biológica, como resíduos agrícolas e plantas rapidamente renováveis. A maioria de nossos produtos é hoje feita de fio 100% reciclado; o nylon é o principal condutor de carbono em nossos produtos, portanto a substituição do conteúdo virgem por conteúdo reciclado causa um enorme impacto.

JL: Desde que a SEC [Comissão de Valores Mobiliários e Câmbio dos Estados Unidos] publicou uma proposta de regras para a divulgação de informações relacionadas ao clima, que todas as empresas públicas provavelmente terão que seguir em algum momento, pensar na mudança climática se tornará uma prioridade por lei. Mas isso realmente depende da parte da ESG que é mais importante para o seu negócio. Mesmo que sua empresa não seja pública, a ESG é uma estrutura útil. É uma forma de compartilhar seus valores com potenciais parceiros e certificar-se de que você está alinhado.

KW: Como as empresas de arquitetura e design podem ajudar as empresas com seus objetivos de ESG?

CD: Arquitetos e engenheiros têm se concentrado em fazer edifícios supereficientes para cortar o carbono que é usado para administrar um negócio ao longo de sua vida útil. Mas o que é ainda mais importante neste momento é a necessidade de cortar o carbono que é liberado pela criação e transporte de materiais como concreto e aço – reduzindo a grande liberação de carbono que é realizada no início de um novo espaço ou edifício. A indústria da construção civil é responsável por 40% das emissões globais de carbono: A porcentagem de carbono operacional é de 29%, enquanto o carbono incorporado representa 11%. Uma vez liberado, esse carbono está por aí. Portanto, é realmente importante selecionar cuidadosamente os materiais, sejam eles provenientes de fontes recuperadas, contenham conteúdo reciclado ou tenham um baixo perfil de carbono incorporado.

Dissemos à Perkins&Will, que trabalha para nós há décadas, que queríamos que nossa nova sede em Atlanta, Geórgia, tivesse baixo teor de carbono incorporado. Eles vieram até nós com um plano tático muito específico onde puderam desviar, reciclar ou doar 93% de todos os materiais que normalmente teriam sido resíduos de construção, e descreveram uma cortina de parede e acabamentos interiores com baixo carbono incorporado. Definimos a aspiração, mas confiamos nos arquitetos e designers para colocar o plano em prática e pressionar os empreiteiros e fornecedores, e eles assim o fizeram.

JL: Além do impacto que os arquitetos e designers podem ter no espaço do meio ambiente, eles também podem desempenhar um papel no aspecto social (ou centrado nas pessoas) de ESG. Durante a pandemia, vimos que a forma como os espaços são projetados pode realmente beneficiar a saúde e o bem-estar de seus ocupantes. Ao criar locais de trabalho saudáveis, as empresas mostram que estão preocupadas com as pessoas que empregam.

Qual é o primeiro passo que as empresas devem dar no sentido de descobrir suas metas ESG?

JL: Na EY, uma das primeiras coisas que recomendamos para os clientes é que eles conduzam uma avaliação de materialidade, o que ajuda uma empresa a descobrir quais tópicos de ESG são mais relevantes para eles. Uma avaliação inclui o envolvimento com as partes interessadas relevantes, o que poderia incluir investidores, clientes, funcionários e fornecedores. Outro passo inicial é calcular as emissões de gases de efeito estufa de sua empresa, o que o ajudará a descobrir qual o meio mais fácil para reduzir sua pegada de carbono. Organizações como a iniciativa Science Based Targets, empresas de consultoria e softwares de contabilidade de carbono podem ajudá-lo a definir e acompanhar o progresso em relação a uma meta de redução de carbono com base em seu setor e em sua trajetória de crescimento.

CD: Temos uma meta científica de 2030 que requer uma redução de 50% nas emissões de Escopo 1 e 2, que são as emissões sobre as quais temos controle direto, a partir da base de 2019. Para o Escopo 3 – emissões fora de nosso controle direto – temos uma meta de 50% de redução de bens e serviços adquiridos e 30% de redução para viagens de negócios e viagens de funcionários, dentro do mesmo período. Com base em nossos últimos números de 2021 – nosso Escopo 1 e 2 totalizou 14.101 toneladas métricas, e o Escopo 3 totalizou 472.760 toneladas métricas – estamos no caminho certo para atingir nossas metas. Como você pode ver, o Escopo 3 é bastante substancial, como é para a maioria das organizações, mas estamos fazendo tudo o que podemos para usar a influência que temos a fim de reduzi-la. Nosso objetivo é nos tornarmos um negócio de carbono negativo, um empreendimento restaurador, até 2040.

Um dos benefícios do relatório formal do ESG é que ele leva a uma maior divulgação e consequentemente a uma maior responsabilidade. Qual norma de ESG de divulgação você utiliza?

JL: As duas normas que as empresas podem utilizar são as do SASB [Sustainability Accounting Standards Board], projetada para a comunidade de investimentos, e a GRI [Global Reporting Initiative], que aborda as preocupações de um conjunto mais amplo de partes interessadas. As normas são complementares e algumas empresas utilizam ambas.

CD: Relatamos o uso da SASB pois descobrimos que ela é a mais gerenciável e específica para nossa indústria. Também utilizamos uma série de verificadores de terceiros para reivindicações e programas neutros em carbono. Com o espírito de liderar fazendo, decidimos evoluir nossos relatórios de métricas para um relatório ESG completo este ano.

O SASB (Sustainability Accounting Standards Board) organiza suas normas nas seguintes categorias
KW: Qual é um conceito errado sobre a ESG?

JL: Existe esta crença de que a ESG tem tudo a ver com retribuir, que é filantropia corporativa. Mas acho que evoluímos para além de pensar que as organizações têm que se tornar bem-sucedidas primeiro para poder contribuir. Ao contrário, as empresas são capazes de dizer que são bem-sucedidas pois estão contribuindo para a sociedade em toda essa gama de questões da ESG e criando valor em longo prazo para suas organizações. Esse é um lugar realmente excitante para se estar.